年度最炫HoloLens首体验 微软和沃尔沃到底做了啥?

前几天智东西(公众号:zhidxcom)卖了一个关子,说在洛杉矶车展期间会受邀访美报道,并体验一项神秘黑科技。现在真相已经揭晓,11月19日,西雅图Redmond当地时间下午,包括智东西(公众号:zhidxcom)在内的三家国内媒体,第一次和微软增强现实(AR)眼镜HoloLens进行了一次亲密体验。

智东西也有幸成为国内首个亲身体验到年度最炫科技微软HoloLens AR眼镜的智能行业媒体,体验核心内容则是围绕沃尔沃与微软一同基于HoloLens打造的一套全新汽车设计、销售流程。

所以在这次难得的西雅图之旅中,我们最关心的两个问题是:

1. 微软HoloLens到底是怎样一款增强现实穿戴产品?体验如何?自从今年1月26日微软对外公布后、HoloLens在科技圈一直被认为是相对靠谱的增强现实未来,但也一直极少有人一睹其尊容。

2. 首次商业化微软为何选择和瑞典汽车品牌沃尔沃?除了从设计和售卖汽车开始,HoloLens的技术还能用到哪些领域?

围绕这两个大方向,我们来走进HoloLens和沃尔沃:

从洛杉矶车展冬日的暖阳中飞抵西雅图时,顿时感受到一股寒意。大西洋的水汽在落基山脉的抵挡下,让西雅图成为一个常年阴雨的城市,虽有寒意,但今天的天气却很好(人品赞)。

从沃尔沃产品和品牌副总裁Malin Schwartz的一份欢迎信中,我们已知了大半,即微软的混合现实增强技术将和汽车工业发生碰撞。

前往HoloLens体验

从所在的酒店驱车前往微软全球总部的演示厅,一路上沃尔沃XC90是最称职的坐骑,可能是主办方为了招待我们能够体验乘坐这款它们引(价)以(格)为(不)豪(菲)的旗舰SUV车型,XC90硕大的全景天窗让视野无比开阔。西雅图的冬天就像北京一样,被一抹金黄的树叶所渲染,不同的是天空多了一份纯净。西雅图这个城市不大,但因为微软、亚马逊、波音和星巴克这四家大公司总部的存在,成为一个有几十万人口的城市,据说半数以上的职位都是由这四家公司提供。

这是一个小范围的媒体活动,全球媒体总计在10家左右,主要是连线、纽约时报等。微软总部的这个专门设立了演示厅的大楼也是一个对外的公共展厅,展示了使用微软Windows系统的PC和智能手机等产品,装修风格同望京的微软大厦相比有熟悉的感觉。

后面体验的流程不能自主拍摄了,体验照片也只有这张官方安排的工作人员所拍的一张,但是借助一个演示视频可以看到我们所看到的主要场景。

HoloLens体验准备

在一个欢迎厅,先看了一个2分钟左右的HoloLens的佩戴和操控方式演示。我们通常看到HoloLens佩戴的效果图是一个圆箍,其实这个圆箍是有里外两层的,内层圆环是主要的固定件,可以通过后面下方的旋钮调节松紧。

简单培训的第一项是学会佩戴的方式,第二项是适应一个简单的手势操作,简单讲是将右手指捏在一起,然后保持在眼前不动,食指伸直然后敲击捏在一起的其它手指,这等于是一个一键敲击的操作。

随后工作人员对我的瞳距进行了测量,应是为了适配视角的观看,也说明HoloLens是不支持近视眼的屈光度调节的,不过HoloLens现在的设计,是不影响眼镜的正常佩戴的。

HoloLens体验过程

佩戴第一印象:

随后去到一个演(小)示(黑)厅(屋)体验HoloLens,最让人激动的当然还是佩戴上HoloLens后看到的视觉感受。佩戴好之后,会看到眼前的画面里是有一个长方形的显示区域,可以看做一个投影显示屏,但除了显示的内容,比如沃尔沃的Logo又或是汽车模型,周边的画面是看不到的,这样就能让眼前的画面真正地和眼前的现实画面融为一体。

同时,HoloLens眼前这个灰色玻璃面罩的透明度的设定应该也是非常巧妙的,能够保证虚拟画面的清晰度,又不至于让室内的环境过暗。我们体验的室内环境就是正常的亮灯环境,戴上HoloLens之后能感觉到整个环境暗了下来,与灰色玻璃面罩的遮挡有关。

所以第一印象是,HoloLens提供的增强现实显示屏比Google Glass要来得更明亮、画面更大、更清晰。视野处在两眼的中间,同时,数码显示和真实场景的融合通过灰度面罩的遮挡变得更为自然。

整体一共体验了这几个场景:

体验过程中,微软在这个演示厅设计了三类“舞台”:一个适合站着围观的圆形桌面,一类适合坐着围观的桌面和一个半圆靠墙的大舞台,基本是图中的这样。为什么是圆形桌面原因,是戴着HoloLens可以围绕桌面进行走动看到物体不同方位的内容,主要看了这样的四个场景。

一、辅助汽车设计

这次所有演示都是以沃尔沃四门轿车旗舰S90为例子进行的。在设计环节,HoloLens的画面中出现了一个设计的车型线条,腰线、前后脸的轮廓,根据设计师的想法绘制后,可以走动和蹲下透视整个结构是否漂亮、满意。

整个用HoloLens观看的演示流程是一个单向的线性操作,好比放一个设计好的PPT一样。按照设计好的演示内容,通过前面说的虚拟敲击动作,一键一键往下走;后来询问工作人员,这个演示过程也是可以打断通过菜单选择跳转的。

二、观看整车特点

这个时候,HoloLens呈现的画面仍然是像在桌子上看到一个汽车模型一样,随着这个演示结束,画面转向左侧这个大舞台的位置,出现一个完整的沃尔沃S90底盘结构,采用了混合动力的设计,通过虚拟敲击动作,往下,可以看到整个车身结构的工作原理,以及功能要点。

这样带来的视觉冲击力是很大的,眼前舞台上出现了一台1:1大小的汽车底盘,不过你佩戴HoloLens的角度需要对好这个舞台。可以这样比喻,好比现在演示的虚拟3D汽车画面是固定在舞台上的,而你和HoloLens眼镜则是相对移动的,如果角度不对,眼前的汽车就会移出眼前的显示画面,也就是开篇提到的长方形显示区域,这时候就会让你感受到,眼前的演示仍然是来自一个眼罩上几英寸大的画面。

所以如果HoloLens眼前的显示区域能够扩大甚至覆盖整个玻璃眼罩,人眼视野就很难走出虚拟和现实融合的边界,沉浸感会更强。

三、自定义汽车

第三个演示场景是坐在沙发上,在眼前的圆桌上,通过敲击操作可以选定汽车的颜色和轮毂等款式。

选定的过程中,HoloLens里的虚拟3D汽车是在旋转的,可以看到实际效果。选定之后,再进行一次下一步演。整个汽车则会放到你面前的大舞台上,会让你感觉更具自己的设定快速定制好了自己的车型,并能看到最终的效果。

从近距离观察(大约50厘米)到观看实物到距离(大约5~8米),虽然真实的3D画面都是在HoloLens的投射小屏幕上,但人眼的观看距离会感觉是和真实观感一样在发生变化。

佩戴体验感受

经过20多分钟的演示和佩戴,再次卸下时,给我的感觉是这三点:

1. HoloLens不会像沉浸式虚拟现实头盔那样,失去之前世界的空间感,卸下之后能够快速适应。

2. HoloLens的个头还是有大和沉,卸下时,头上箍着的一圈是有些疼的。

3. 虽然我们说观看的时候能够像真实视角一样感受远近,但那屏幕在眼前的距离是不变的,所以也可以理解为一种视觉欺骗。这样,眼睛一直盯着这么近的显示屏幕,眼睛本身还是能感觉到疲劳的。

最后则是画面的感觉,但一辆1:1大小的汽车在眼前的舞台上出现的时候,还是很震撼的,至少目前看,这种虚拟3D画面和现实增强融合的效果,HoloLens是我见过做得最好的。

另外我们可以看看增强现实和虚拟现实的几种差别,最简单的增强现实是玩具卡片,通过手机摄像头出现动物的3D形象站立在桌子上,这种情况无论是真实还是现实的画面都是存在于手机屏幕上的。而类似Oculus提供的虚拟空间则是让人的视角完全进入到虚拟的空间,与现实空间进行了隔离。HoloLens呈现了这样一个中间的状态,人眼即完全沉浸到虚拟空间,同时这个虚拟空间又和现实空间是融合的。

还有一点,在整个体验过程中,佩戴HoloLens观看内容和我们传统观看一个极大的不同是,HoloLens里设定的所有内容都有自己的空间位置,比如舞台上的汽车底盘,圆桌上的设计图,都不会随着我们的走动而改变。相对改变位置的反而是我们自己和眼镜,画面里的物体位置是相对固定的,这是一个极大的不同和基础设定,而这一点是通过HoloLens内置的位置、GPS传感器实现的。

至于对购车体验感受,我认为还有待接受,在整个过程中HoloLens发挥了很大的作用,给以沃尔沃S90设计到选购这样的场景提供了很不一样的体验,但现实生活中,如果是实物展示或基于PC的3维演示,也有其可取之处。

采访和问答干货

在体验之后,智东西也与沃尔沃和微软两方的高管进行了近半个小时的对话,得到的主要干货信息如下:

(沃尔沃高级副总裁 Björn Annwall)

针对沃尔沃:

沃尔沃的高管们当然也关心我在使用HoloLens后的感觉怎样,但他们更为迫切地想让我表达一下态度的是,“觉得S90这辆车怎样?”

虽然这款五门轿车的最终在明年1月份的底特律车展才会亮相,但从我在HoloLens里看到的画面看,整个车型的设计沿用了很多XC90的元素,比如典型的“雷神之锤”LED大灯,所以整体是很漂亮的。

另一个关键信息是,沃尔沃表示基于HoloLens的购物体验,明年就会正式推出,而中国也有望成为率先采用的地区之一。对于沃尔沃自动驾驶技术的进展,特别是完全自主驾驶技术的市场化,沃尔沃没有给出一个明确的时间点,但认为这是一个确定的方向。

针对微软:

微软的两位负责人希望我谈下对HoloLens的体验感受,表达了“有些沉”的体验感受之后,对方连忙强调,“我们还是非最终应用的体验产品,最终产品有望升级得更为小巧。”

另一个我最为关心的问题当然是价格,这是大家都关心的问题。果然,价格不菲,目前演示的这台HoloLens售价达3000美元,相比之前1500美元的Google Glass,直接Double了。不过微软的负责人一再强调,“我们可不是简单的眼镜,而是一台完整的PC,有性能出色的处理器、图像处理器和各种传感器等。”

所以现阶段,HoloLens的应用领域仍然是在商业市场,微软也证实现在的主要合作伙伴已经有10~12家,主要分布在航空、汽车、教育、医疗等领域。NASA是他们引以为荣的客户,说借HoloLens的功能可以去模拟登录火星等场景的设计工作。

结语:虚拟与真实交融 未来已不远

奔走几天,其实就为这45分钟左右的体验和访谈,最后走出微软总部,坐在沃尔沃XC90上在西雅图的夜色中穿行时,和国内媒体同行还在回味讨论HoloLens与沃尔沃达成的这项商业化尝试的种种细节和可能性。

有时候你会突然发现HoloLens所做的这种增强现实体验,某种层面上是不是还不如摆一台实物展车在你眼前,但这就是传统和未来的差别。我们所看到的部分是一样或差别不大,但是其它的部分则是完全改变的,虚拟和现实的交融混合,让整个事情的可能性会发生巨大的变化,不仅仅是我们眼前看到的画面,画面眼前舞台的作用,以及背后的内容和服务。

最后在和微软两位负责人探讨中,我问到的一个问题是,你们会认为HoloLens会成为像Surface Pro一样成功的另一款微软硬件吗?对方干脆地回答“当然想”。多长时间呢?我追问,对方笑着说,当然越快越好,我们也希望越快越好。

智东西:智能硬件第一媒体,全媒体覆盖千万读者,20万业界人士每日必读。专注报道智能硬件创新人物、公司和产品,连接智能硬件产业生态。看懂智能硬件行业,就在智东西。