日度归档:2015年4月28日

别把腾讯TOS只当成“操作系统”

昨天腾讯在全球移动互联网大会上发布了传闻已久的操作系统方案TOS。随着手机ROM一同曝光的,还有对其他智能硬件可以使用的ROM或者固件,初期支持手表、掌上游戏机和虚拟现实三种类型。

尽管对三种类型硬件内装的固件针对性的开发,可以说难度就像是开发三个独立的操作系统一般,不管是底层还是应用种类都可以完全不同,三者还是和手机ROM一起都被纳入了“TOS”品牌的名下。

腾讯表示,想建立一个对手机及智能硬件都统一的操作系统平台,主要也是因为现在的硬件都采用各自为政的方案,碎片化情况非常严重,适配问题影响到产业今后的发展。

仅仅把不同产品的界面做到一致,甚至只是名字一样,并不能说它们属于同一套操作系统。假设腾讯果真要做到其愿景,那就必须让装入TOS的智能硬件支持安装各自的App,然后像iOS和Apple Watch的对应关系一样,开发手机应用时可以直接写入对智能硬件的适配。

至少目前TOS手机版系统还是基于Android开发的,这意味着TOS智能硬件版很大程度也会根据Android基础做优化,其不同版本间的关系,将会像是谷歌的Android Wear、Auto、TV等之间的关系那样。

腾讯对具体实现上是否采用Android内核似乎并不是最关心的。如果在不同品类的智能硬件领域,能够有一个通用的数据交换机制,并且能够在每一种硬件上都形成类似于手机应用商店一样的生态圈,那么也就达到了TOS的目的。

然而,TOS目前的三个方向——手表、掌上游戏机和虚拟现实——仅仅是个开始而已。TOS官微还转发了一条耐人寻味的微博,对中国地震台网微博负责人“震长”说“不如来合作搞个地震预报仪”,似乎预示了未来TOS将尽可能实现对一切号称“智能”的硬件都装入操作系统。

这也就意味着,这有可能是一个不管是针对血压计,摄像头,汽车,还是以后可能出现的各种奇怪玩意儿都开发一个通用底层。如果TOS的适配程度真的做到如此之杂,它在多大程度上还能被称为一个“操作系统”就存在怀疑。

目前有一部分硬件,并不是不想拥有自己的操作系统,而是因为它们有可能太过简单,只需要采取嵌入式结构就可以满足其目的,主要的操控是通过用蓝牙或者WiFi与手机或电脑配对来完成的。它们只需要能兼容通讯协议就好,并不一定要拥有自己的应用商店。就目前来看,我们还不用担心智能硬件在生命结束之前,因为无法与更新ROM后的手机配对而无法使用——等到不兼容的那一刻之前,它们可能早就因为质量问题而坏掉了。

如果不考虑建立每一款硬件各自的应用商店问题,那么比起管TOS叫做操作系统,它更像是把之前“QQ物联”和微信互联的API打包换了个名字。而微信互联项目作为沟通微信同智能硬件之间的桥梁,已经悄悄运行了很长时间。

微信创始人张小龙曾将微信的使命概括为“连接一切”:个人账号实现人与人的链接,订阅号实现人与信息的链接,服务号实现人与商品间的链接,企业号实现人与企业的链接;而每个设备也拥有自己的微信号,就可以通过微信互联实现人与设备的连接。以微信照片打印机、小米手环等健康设备、以及音箱等硬件产品为代表,微信互联早已实现了不错的成果。QQ在最新版本中也加入对智能硬件的控制平台,机制与微信类似,但一个硬件要适配QQ或微信,目前需要单独申请和开发。TOS有望将QQ和微信硬件API合二为一。

综上所述,我们可以将TOS看做一个手机ROM和一系列针对不同智能硬件统一端口的方案的集合。简单将其称为“腾讯的操作系统”是不确切的。它的潜力如何也就不应该简单地与我们已司空见惯的手机OS相比较。

TOS的出现主要是为了给腾讯本身省去麻烦,而非腾讯所述的降低整个行业的碎片化程度。试想,原先厂商可以用自己的固件对BAT的业务同时提供支持,但哪个都只是基本支持,做得没那么好;现在用了TOS,给了更多腾讯的接口,甚至可以借此开发应用商店,但代价也许是放弃对B和A的支持。

阿里和百度目前已经都拥有各自和TOS相对应的解决方案,分别是阿里云OS和百度硬件开放平台。如果不同厂家之间的门户之争提升到固件/OS级别,就会加速中小厂商“站队”的脚步,从而重演手机开发者在iOS、Android、WP等系统间站队的一幕,甚至可以期待同一款硬件推出“腾讯版”、“百度版”和“阿里版”的情形。到那时,硬件系统的相互独立和碎片化程度将会恶化,而不是相反。