日度归档:2015年10月23日

亏损20年的亚马逊开始盈利了 它是怎么做到的?

  虎嗅注:电商巨头亚马逊在周四(10月22日)发布了2015年第三季度财报。财报显示,其第三季度净营收为254亿美元,同比增长23%;净利润为7900万美元,较上年同期净亏损4.37亿美元实现扭亏,为连续第二个季度实现盈利。咳咳,亚马逊自创立起一直是处于亏损状态,但其股价却一直居高不下,似乎投资人们都相信亚马逊模式终将盈利,而也许,现在正是这一天到来的时候。那我们稍微看下亚马逊是怎么盈利的

  看Amazon如何实现盈利

  或许,我们应该改改对Amazon这家美国最大的电子商务公司的看法了。它的身份已经不仅限于电子商务巨头,同时还是世界上最大的产品零售商。不仅如此,它还经营着世界上最成功的云计算业务。

  就在上周,Amazon发布了它今年第三季度的营收财报。将其和第二季度的报表一起解读,我们可以看出,基于对“回避收益有利于营收增长”这个事实的了解,这家西雅图公司实现了连续盈利。其中它旗下的AWS云服务业务和北美零售业务的表现最为强劲。(*回避收益:主要是回避利率和汇率风险,增加驾驭经济不稳定性和控制风险的手段,满足融资者需求,同时获取超额收益。)

  但事实上,AWS才是真正的赢家。云服务业务的营收占到了Amazon第三季度总营收的四分之一(5.21亿美元),几乎等于Amazon在北美地区电子商务业务的全部营收(5.28亿美元)。Amazon表示,北美地区的电子商务业务和AWS云服务业务的营业利润率分别是3%和25%。而这一切都意味着——Amazon的云服务业务正击败其他业务,成为Amazon获得盈利的主力军。

  同时,AWS的营收增长数据也令人颇为吃惊。其2015年第三季度的营收是21亿美元,2014年同期11.7亿美元,同比增长了78%。从历史数据来看,仅低于今年第二季度82%的增长率。

  而即使拥有这样成功的营收,Amazon CFO Brian Olsavsky还是在今天下午的财报电话会议上与分析师们一同制定出了相对保守的发展策略。“AWS云服务业务仍处于发展初期,其增长率和利润率都还不够稳定。”Brian Olsavsky说,“但是未来我们会投入更多精力在这项业务上。”同时他说,得益于用户们的积极反馈,AWS今年新增了530处新功能。

  在这一点上,Amazon似乎有一点小忧伤。不过目前这点小忧伤也已烟消云散,因为它完全超出了分析师的预期(路透社Thomson曾经预估过,在总营收249亿美元的情况下,Amazon每股将损失13美分。但事实上,财大气粗的科技巨头才不在乎这个呢),在第三季度总营收254亿美元的情况下,Amazon轻松实现每股盈利17美分。

  Amazon的未来会一直盈利么?

  整体看来,目前Amazon的发展形势一片大好。

  Amazon表示,“最高记录假日季”(record holiday season)即将来临。在与投资者的电话会议中,公司高管被问道,在一些小的业务中,Amazon是否仍将自己视作一个大出资者。Olsafsky对此回应说,这只集中在Amazon将把它自身的资源投入到它所建造的Prime全球会员平台上。根据业内调研公司eMarketer提供的数据,2014年,全球电子商务市场规模达到13200亿美元,预计今年增长将超过20.9%。目前,Amazon电子商务业务只占到全球电子商务市场份额的不到10%,仍有很大的发展空间。

  不用说,这是投资者们希望看到的结果。在数小时的交易后,Amazon股价上涨了11%。截止这篇文章发布,Amazon的股价高达625美元。而这远远高于之前七月的580.57美元。

  最后,据彭博社报道的《这一季度,Amazon比预期表现得更好》一文,Jeff Bezos刚刚跃升至美国财富榜第三(明明9月29日《福布斯》发布时,Jeff Bezos还排在第四的呀,这赚钱速度,也忒凶猛了吧……)。

  看起来,在未来,Amazon也许会变成一个”唯利是图“的公司。而你,能够接受这样的Amazon么?

谷歌图书赢得诉讼或将威胁其他媒体

谷歌图书赢得诉讼或将威胁其他媒体

  导语:彭博社今天撰文称,谷歌图书在与美国作家协会的上诉官司中获胜不仅会对图书行业产生影响,还有可能波及电影、音乐和电视等其他媒体形式,所以亟待最高法院作出最终裁决。

  以下为文章全文:

  10年前,谷歌宣布将扫描全世界的书籍,为用户提供搜索便利。自那之后,该公司便陷入了图书作者和出版商发起的各种版权官司。经过了长达7年的斗争,该公司在2012年与美国大型出版商达成和解,同意不对外展示版权书籍。10月16日,美国第二巡回上诉法院支持了下级法院作出的对谷歌有利的判决,意味着美国作家协会无法阻止这家搜索巨头继续将各种图书填充到它的在线图书馆中——这个图书馆目前已经拥有超过2000万本图书。

  “谷歌未经授权对版权保护作品进行数字化,并增加搜索功能,同时展示这些作品内容节选的做法,并没有侵犯版权,是合理的使用方式。”法官皮埃尔·莱瓦(Pierre Leval)在上诉判决中说。莱瓦表示,即便该公司从中牟利,其数字图书馆与原始的图书内容还是存在很大差异,内容节选也非常有限,所以不必获得授权。

  谷歌发言人吉娜·西格里亚诺(Scigliano)在声明中说:“我们很高兴法院认定这个项目合理使用了图书,扮演了数字时代索引室的角色。”美国作家协会执行理事玛丽·拉森伯格(Mary Rasenberger)表示,该组织将会上诉到美国最高法院。

  从实践中看,谷歌的图书扫描项目虽然曾经遭到外界嘲笑,但现在看来,这似乎已经成为互联网的一个组成部分。其他科技公司都担心谷歌与出版商之间的和解协议(最终被下级法院驳回)可能会令这家搜索巨头垄断全世界的图书资源。如今,尽管作者和出版商更加担心亚马逊的主导地位,但谷歌带来的担忧也在加强——该公司正在遭到欧盟监管者的调查,原因是它有可能搜集了太多的用户数据用于出售广告。

  即便如此,法院针对谷歌图书作出的裁决所影响的范围,也绝不仅限于出版行业。莱瓦在判决书中写道,数字化图书搜索业务是一种“转化性使用”。尽管法院使用了4项因素来决定某种行为是否属于合理使用,但相对于版权所有者的损失,转化性标准更加看重内容使用者在多大程度上改变了这些内容的目的。

  莱瓦在1990年率先使用了转化性使用这一标准,它当时撰写了一篇颇具影响力的法学评论文章,名为《论合理使用标准》(Toward a Fair Use Standard)。1994年,美国最高法院也在“Campbell诉Acuff-Rose Music”一案的终审判决中提到了他的那篇文章。美国最高法院最终允许饶舌乐队2 Live Crew部分使用罗伊·奥比森(Roy Orbison)的歌曲《美女》(Pretty Woman)中的部分内容。几年后,法院也基于转化性使用标准允许搜索引擎展示缩略图,而不必支付版权费。纽约大学法学院教授克里斯托弗·斯普里格曼(Christopher Sprigman)表示,由于莱瓦的判决认为谷歌图书项目是一款搜索工具,所以似乎是“Campbell案的延伸”。

  很多迟迟未能向在线领域转型的媒体公司都担心,这种转化性使用标准从将音乐等艺术表达范畴,转向更加广阔的领域,例如谷歌图书。美国电影协会和美国词曲作者协会(ASCAP)都就本案提交了非当事人意见陈述。“如果扫描全世界的图书,并公开其中的部分内容是合理使用,那就可以在电影、音乐或电视领域采用相同的做法。”拉森伯格说。

  除此之外,美国近期还有一些案件也扩大了合理使用免责标准的适用范围。去年,纽约州联邦地区法官裁定视频服务TVEyes可以录制并索引福克斯新闻频道的视频片段,而不构成侵权。该法院随后裁决,允许TVEyes的用户下载这些片段有些过分。

  莱瓦在判决书中承认,谷歌图书一案“对合理使用的边界构成了一次考验”。纽约大学法学院的斯普里格曼表示,这有可能鼓励科技公司通过各种手段进一步扩大这一边界,尤其是本案透出这样一个观点:与每篇作品转化的数量相比,项目规模似乎没有那么重要。“这为某类行为开了一个先例。”他说。

  然而,即使是转化性使用标准也存在一些限制,而拉森伯格认为此次裁决可能突破了这些限制。“我们喜欢谷歌图书,我们只是认为作者应该因为有人使用他们的作品而得到报酬。”她说,“我们认为,合理使用的范畴被过度延伸了,是时候由最高法院来作出评估了。”(书聿)