月度归档:2016年03月

状况不断:谷歌“登月”项目面临盈利困境

状况不断:谷歌“登月”项目面临盈利困境

  新浪科技讯 北京时间3月30日午间消息,据《财富》杂志网站报道,谷歌母公司Alphabet似乎要抓紧时间展开调查,看看他们的“登月战略”(Moon Shots)究竟出了什么问题。最近几周有许多迹象显示这项战略似乎遭遇了一些发展障碍。

  首先是围绕Nest展开的争论。谷歌两年前斥资32亿美元收购了这家智能家居创业公司,但他们却迟迟未能推出新的产品。最新的不利信号与Dropcam创始人兼前CEO格雷格·杜飞(Greg Duffy)有关,他的这家网络摄像头公司在2014年被谷歌和Nest斥资5.55亿美元收购。

  Nest CEO托尼·法德尔(Tony FAdell)将Nest的困境归咎于Dropcam及其员工,认为其团队太小,而且缺乏经验。但杜飞予以公开反击,他周二在博客中表示,公然将Dropcam当成替罪羊是一种侮辱。

  杜飞甚至表示,当时被收购时,Dropcam的营收之高足以让谷歌汗颜。他说:“我不能公布Dropcam的营收,但如果你知道法德尔所谓的这个不起眼的100人团队在Alphabet的‘其他赌注’中占比有多高,那么Nest相比而言恐怕也不怎么样。所以,如果法德尔坚持自己的看法,我会建议他公布完整财务数据,但我敢肯定他不会公布。”

  本周一,医疗新闻网站STAT报道了Alphabet旗下生命科学部门Verily也有类似的问题。据悉,Verily过去一年失去了十多名顶尖研究人员,在招募一些重要管理人员、研究人员和工程师时同样进展不畅。知情人士透露,这主要归咎于Verily CEO安德鲁·康拉德(Andrew Conrad),他被描述成一个“分裂而冲动的领导者”。

  外界担心,在这个热门新兴领域的人才竞争中,Alphabet可能进一步流失人才。

  此前几周刚刚有报道称,谷歌计划出售其2013年12月收购的人形机器人创业公司Boston Dynamics。据称,主要原因是谷歌认为这种硬件的创收难度超出之前的想象。

  这些事件都表明,投资回报时间较长或没有回报的先进技术需要克服许多挑战。例如,尽管Boston Dynamics的机器人令人叫绝,但商业应用前景却并不明朗。

  另外,谷歌目前还在大力发展云计算业务,希望与亚马逊微软展开竞争。虽然云计算不如机器人和联网家居炫酷,但却可以为这些项目提供坚实的后盾,帮助其传输和分析数据。

  谷歌科技基础设施高级副总裁厄斯霍尔兹勒(Urs Holzle)上周表示,谷歌云计算业务的规模最终将会超过谷歌的广告业务。

  从“登月”项目如今面临的重重困境来看,谷歌最好能实现这一目标。(鼎宏)

Spotify发10亿美元可转债:全力对抗Apple Music

  新浪科技讯 北京时间3月30日上午消息,据《华尔街日报》报道,Spotify以十分不利的条款通过TPG、Dragoneer和高盛的客户完成了10亿美元可转债融资,希望对抗Apple Music。

  流媒体音乐已经成为一股不可逆转的趋势,所以Spotify正在不遗余力地与苹果展开竞争。只要能够以更快地速度吸引用户,便可借助网络效应实现长期的盈利。所以Spotify急于通过不利条款融资也就不足为奇。

  通过可转债融资,Spotify就不必担心因为潜在的“折价融资”而释放不利信号。该公司2015年6月的估值达到85亿美元。

  Spotify已经证实了这条消息。TPG也表示,此轮融资为Spotify提供了进一步加强领先地位的战略资源。本轮融资所得将用于规模增长和市场营销。

  不过,倘若Spotify表现不佳,融资协议中的一些条款也可能令该公司蒙受巨额损失。

  无论Spotify最终的IPO价格是多少,TPG和Dragoneer的转股价格都将获得20%的折扣。倘若Spotify无法在未来一年内IPO,每超出6个月时间,折扣都将增加2.5%。

  Spotify还需要为这笔可转债支付5%的年利率,IPO计划每超出6个月,利率增加1%,上限为10%。另外,TPG和Dragoneer可以在Spotify IPO 90天后抛售股票,而内部员工和其他投资者的禁售期为180天。

  倘若Spotify在与Apple Music的对抗中表现不佳,该公司的员工利益就将受损,因为此次交易为后期投资者提供了更低的股价和更宽松的出售限制。另外,只有Spotify取得成功,员工持股才有价值,而该公司现在需要借助这笔资金来走向成功。

  值得注意的是,倘若Spotify能够大幅提升估值,而IPO也进展顺利,那么上述折扣和提前出售条款也将有所调整。也就是说,倘若能够实现这一目标,Spotify目前的融资条款仍然比之后估值上升后再进行融资更加划算。

  知情人士表示,Spotify银行账户上仍有5.7亿欧元,所以融资需求并不紧迫。因此,该公司之所以采取这种融资方式,可能表明他们对今年的表现很有信心。

  这笔融资还可以为Spotify提供收购机会。随着SoundCloud和Pandora表现低迷,Spotify可能吸引更多独立音乐或电台听众。

  Spotify为何同意如此不利的条款?原因在于该公司的竞争对手是苹果,这是一家有史以来资金最为充裕的公司。

  很多人至今仍不理解流媒体音乐服务的存在逻辑。这类企业必须投入巨额广告来吸引用户,而且还要与唱片公司和著名歌手达成独家协议,或者获准提前播放他们的音乐作品。另外,如果能有资金收购Pandora或SoundCloud,还可以令Spotify占据上风。(鼎宏)